Като „ужилени“ – тайната на популярността на състезанията по правопис

Share on linkedin
Share on facebook
Share on print
Share on email
Състезанията по правопис са източник на вълнения!

„Фтизис“ препъна ги и множеството ревна:
„Стига с тез‘ гръцки корени или лошо ще последва!“

Стихът идва от хумористичната американска поема от деветнадесети век „Правописния двубой в Ейнджълс“, която разказва за въображаемо състезание по правопис сред златотърсачи, прераснало в ръкопашен бой с един оцелял.

Правописните двубои (на английски „spelling bees“) са състезания с публика, в които участниците се съревновават кой ще изговори правилно, буква по буква, най-много думи. Заради често непредсказуемото изписване на думите в английския, езикът е особено подходящ за такива състезания. През деветнадесети век те са в своя апогей, особено в САЩ, с надпревари както за деца, така и за възрастни. И въпреки че обикновено не завършват така трагично, никак не им липсва драматизъм – факт, който поемата осмива.

Бащата на американската литература и хумор Марк Твен нарича състезанията „спелинг битки“, а в пресата от деветнадесети век дори се говори за „спелинг лудост“, за „треска“, според статия от списанието „Смитсониан“ от 2019 година. Главните герои в популярен роман от това време се влюбват, докато участват в „спелинг битка“.

Популярността им е също толкова изумителна, колкото историята на състезанията. Те възникват като метод за стандартизиране на правописа и за подобряване на грамотността на населението на САЩ през осемнадесети век. Как и защо педагогически способ се превръща в спелинг манията, позната ни днес, не е ясно. Факт е обаче, че провежданото от 1925 година Национално състезание по правопис се излъчва от водещата телевизионна спортна мрежа в САЩ – ESPN.

И не, в него няма изумителни подавания, забивки и атаки, но „сетовете“ могат да продължат с часове, докато се излъчи победител. Изобщо напрежението е толкова голямо, че журналистът от ESPN Дарън Ровел пише, след особено драматичен финал през 2001 година: „Правописът е спорт. Състезаваш се. Потиш се. За което трябва кураж.“

Представете си да трябва да изпишете „фтизис“ на английски (phthisis) – дума, чиито първи две букви дори не се произнасят! – и то под светлината на десетки прожектори, докато ви гледат милиони души.

През последните две десетилетия спелинг треската се разпространява в цял свят, особено в страни, където английският е официален или редовно използван в ежедневието. Сред изключенията е България, където, въпреки разликите между двата езика и предсказуемостта на собствения ѝ правопис, спелинг надпреварите на английски се радват на особена популярност.

Украса за състезание по правопис в ловешко училище

Как успява този безконтактен американски спорт да завладее България, предвид доста по-слабото представяне на американския футбол и бейзбола например?

Първите състезания са организирани от доброволци от „Корпуса на мира“ на САЩ през 2010 – 2011 година, а впоследствие задачата поема организацията наследник на Корпуса – фондация „Корпус за образование и развитие – КОРПлюС“, чиято мисия е да продължи междукултурния диалог и стойностните програми, започнати от Корпуса. След своя старт в България обаче Националното състезание по правопис на английски Spelling Bee приема свой собствен облик, с появата на редица допълнителни, но също толкова емоционални състезания и събития. Фондация „Америка за България“ подкрепя състезанията от 2011 година насам.

„Spelling bee състезанията палят децата за английския език и създават допълнителен стимул за учене“, казва Валя Завялова, програмен директор в „КОРПлюС“. Участието в тях подобрява резултатите дори на по-срамежливите, както и на учениците със затруднения. Така състезанията се превръщат във верен помощник на учителите по английски, а те – в ентусиазирани партньори и организатори на училищните кръгове на състезанието. Много училища в страната гордо заявяват принадлежността си към spelling bee общността, а яркожълтото лого на програмата се е превърнало в своеобразна гаранция за качеството на чуждоезиковото преподаване в училищата.

Състезанието в България се отличава от надпреварите в англоезичните страни първо по броя на думи, които участниците трябва да наизустят. Тъй като английският език не им е майчин, българските ученици се състезават по списък от 500 думи, докато на участниците в САЩ например може да се падне всяка една от близо 470 000 думи в американския речник „Мериам-Уебстър“. Друга важна разлика е кой печели: докато и в България, както във САЩ, само класиралият се на първо място получава парична награда, у нас всички финалисти се поощряват с безплатно участие в едноседмичен летен лагер на английски.

Състезателният елемент е същият, независимо дали трябва да запаметят 500 или 500 000 думи – и именно той привлича младите, според изпълнителния директор на „КОРПлюС“ Димитър Цеков. „Децата обичат да се състезават“, казва той. „Тук се състезават лице в лице, а не писмено, и се получава битка“.

Състезанието по правопис (spelling bee на английски, което също значи пчела) вдъхновява и кулинарни изкушения

През годините във вълнуващите надпревари се включват все повече деца. Първото издание посреща 1000 участници от 47 училища, докато най-голямото до момента – състезанието от 2019 – 2020 година, привлича над 8 000 деца от 302 училища. До момента една четвърт от всички 1 948 училища в България са били домакин на състезание по правопис.

Участието им в надпреварата е толкова важна за „пчеличките“, както организаторите наричат спелинг ентусиастите, че много от тях продължават идват на състезания дори след като престанат да отговарят на възрастовите условия за участие. (Съревнованието е отворено за ученици от 5 до 7 клас.) Участник веднъж споделя с организаторите, че би повторил седми клас, за да се състезава отново през следващата година. Те от своя страна го разубеждават и го канят да участва като диктор доброволец или помощник в организацията и подготовката на по-малките – като много други бивши участници.

Емоцията на участниците е истинска, а положителните промени – явни. Понякога променени са цели семейства, като семейството от Дулово, чийто син се запалва по английския след участие в spelling bee. За да следва младежът своите мечти, цялата фамилия се премества в Русе, свиквайки с нови училища, работа и динамиката на големия град.

В кулоарите на Националното състезание по правопис пламва и романс – двама финалисти се влюбват след среща години по-късно и са заедно до ден днешен.

Участници в спелинг надпреварата в Смилян

Да бъдат част от преживяването spelling bee е значимо не само за отделни хора, но и за цели общности. Училищният кръг на състезанието събира цялата общност от родопското село Корница.

„Състезанието в нашето училище се превръща в един своеобразен празник на английския език“, разказва госпожа Невсе Имамова от ОбУ „Св. Паисий Хилендарски“ в Корница. „Обикновено това се случва през втората половина на месец февруари, когато навън е бяло, снежно и студено, а в нашия жужащ кошер – слънчево, жълто и пълно с весело спелуващи пчели, които започват да изработват покани и украса за празничната ни зала, която по традиция посреща много родители, съученици и гости на мероприятието.“

Празничният дух поражда и множество свързани събития и състезания, като конкурса за най-добре украсена класна стая, най-добро есе, вдъхновено от състезанието, най-добра снимка от училищните кръгове. Организаторите насочват вниманието на пчеличките и към различна социално значима тема всяка година. Миналата година дискутират ролята на насекомите в естествените екосистеми, а през тази на фокус ще е медийната грамотност.

През 2019 стартира Spelling Bee Junior, за да даде възможност на ученици от 1 до 4 клас да усетят тръпката „spelling bee“. Едва ли ще им се падне да спелуват „фтизис“ на този етап, но несъмнено ще напреднат с английския. Най-вече, предстоят им незабравими моменти и срещи с нови приятели.

Регистрирайте се за Spelling Bee 2021 – 2022 сега: http://spellingbee.bg/registration/